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 L'origine de l'Homme, sa nature, son essence

 

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14 juin 2006 3 14 /06 /juin /2006 01:26
Les merveilles de l'évolution
écrit par Jean Chaline et Didier Marchand
Editions Universtaires de Dijon, 2002


Comment la génétique intervient-elle dans l'évolution des espèces ? Quel est l'état actuel des connaissances dans la biologie du développement  ?

Jean Chaline et Didier Marchand font le point d'une manière claire sur des notions parfois complexes à saisir ; ils y développent notamment le fonctionnement des gènes Hox  ou 'gènes architectes' qui assurent le bon déroulement de l'ontogénèse. Une partie importante est également consacrée à la théorie que Jean Chaline a appelée "les horloges du vivant", basée sur la prépondérance de la vitesse et la durée du développement ontogénétique pour des productions morphologiques et physiologiques bien particulières.

Pour ceux  qui veulent aborder ces questions sans connaissance préalables en biologie généticienne, reportez-vous à la vidéo "Adam, le roi des singes", du même Jean Chaline. La richesse et la clarté du contenu feront oublier la mise en scène désuète.
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1 juin 2006 4 01 /06 /juin /2006 20:14
Les sociétés de la préhistoire
Ecrit par JP. Mohen et Y. Taborin
Hachette Supérieur, nouvelle édition 2005

Dans cet ouvrage, les auteurs explorent  diverses facettes des époques du paléolithique au protohistorique : les outils, l'art, l'habitat, les vêtements, ... La méthode de travail, son étude et son exposition au lecteur reflètent la rigueur scientifique qui soutient le son propos.

Un livre complet et complexe dans l'organisation de ses rubriques, mais d'une richesse sans conteste.
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6 mai 2006 6 06 /05 /mai /2006 10:14

"L'émergence de l'homme - Essai sur l'évolution et l'unicité humaine", écrit par Ian Tattersall en 1998
Editions Gallimard, 1999 pour l'édition en langue française.

Dans cet ouvrage passionnant, Ian Tattersall (Directeur du département d'anthropologie à l'American Museum of Natural History à New York) fait le point sur les connaissances que nous avons actuellement du chemin parcouru pour aboutir à ce que nous sommes aujourd'hui : l'homo sapiens sapiens.

Il balaie notamment l'idée d'une évolution lente et linéaire de l'hominidé vers l'être humain (presque) parfait que nous pensons être aujourd'hui : il défend la théorie du "buisson" qui considère les tatonnements, les adaptations et les compétitions qui ont prévalus dans l'apparition et l'extinction de diverses variétés, espèces et genres.

Au sujet de sa théorie, il dit : "Le buisson, c'est désormais l'image de l'évolution qui se dégage des découvertes advenues au cours de ces vingt dernières années. Des branches mortes multiples et sans descendance, une évolution qui tâtonne, qui bricole sous l'empire du seul hasard, au point qu'il n'y a pas « naissance » de l'homme, mais « émergence », fruit imprévu d'adaptations contingentes."

Entre autres, il souligne que notre époque est la seule à n'avoir plus qu'une seule espèce humaine, toutes les autres ayant eu au moins 2 espèces de cette filiation.

Ce livre est à découvrir pour tous ceux qui s'intéressent à l'origine de l'espèce humaine.

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3 mai 2006 3 03 /05 /mai /2006 18:37
Le genou de Lucy
écrit par Yves Coppens
Odile Jacob, 2000

Dans un récit à l'accent très personnel, Yves Coppens retrace l'histoire de l'humanité et nous raconte finalement comment l'Homme se réapproprie sa propre histoire et celles de ces ancêtres.

Dans cet ouvrage émaillé d'anecdotes vécues ou rapportées, Yves Coppens ouvre ses questionnements quant à nos origines. Dans une humilité de tous les instants, il nous livre ses certitudes et nous confie ses doutes.

Au final, il s'agit là d'un essai transformé, qui apporte peut-être plus de questions que de réponses ; mais si ces réponses là sont etayées d'une rigueur toute scientifique, les questions laissent toutes la place à l'imaginaire dans l'immensité du temps qui nous a précédés.
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20 avril 2006 4 20 /04 /avril /2006 15:50
Aux origines de l'humanité : le propre de l'homme
Ouvrage collectif dirigé par Yves Coppens et Pascal Picq
Fayard, 2001

Comme le titre l'indique, ce deuxième tome (qui fait suite à "de l'apparition de la vie à l'homme moderne") cherche à préciser la définition que l'on peut faire de l'humain.

Au fil des études comparatives avec les primates antropoïdes non-humains, l'espèce humaine se trouve peu à peu dépossédée ce que l'on a longtemps considéré comme des singularités : le rire, la culture,  le langage, ...)

Ce livre, d'une profondeur et d'une rigueur peu communes, explore chaque facette de l'humanité. Il reste réservé à un public averti : ce n'est pas à proprement parler un ouvrage de vulgarisation.
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25 mars 2006 6 25 /03 /mars /2006 14:10

"La plus belle histoire de l'homme - Comment la terre devint humaine", écrit par André Langaney, Jean Clottes, Jean Guilaine et Dominique Simonnet
1998 - Seuil

Cet ouvrage collectif fait suite à "La plus belle histoire du monde" (Hubert Reeves, Joël de Rosnay, Yves Coppens et Dominique Simonnet).

Il se présente sous forme d'entretiens, de questions-réponses qui apporteront leur éclairage dans trois domaines fondamentaux pour comprendre le cheminement jusqu'à nos sociétés actuelles : l'appropriation territoriale de la planète, l'ouverture à l'imaginaire et à l'art, et la conquête du pouvoir. Ce livre détaille "comment l'homme s'est arraché à la nature, l'a colonisée, transcendée, transformée puis s'est pris au piège de sa propre culture".

Des réponses simples, mais pas simplistes, à tous ceux qui s'interrogent sur l'origine et la singularité de l'espèce humaine.

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26 janvier 2006 4 26 /01 /janvier /2006 18:44

"L'Homme premier - Préhistoire, Evolution, Culture", écrit par Henry de Lumley
Editions Odile Jacob - 1998

L'espèce humaine sera-t'elle un jour remplacée par  ses descendants, par le jeu de l'évolution ? En effet, ce processus continu poursuit son implacable travail ...

H. de Lumley retrace l'histoire de l'Homme ; il y décrit notamment les investigations que lui et son équipe ont mené dans la grotte de Tautavel.

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