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 L'origine de l'Homme, sa nature, son essence

 

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28 mai 2007 1 28 /05 /mai /2007 14:49
Petit traité de l'évolution
Ian Tattersall   
Edition Fayard - 2002

"Quand on écrit un livre 'conventionnel', on suit une progression prédéterminée qui à sa logique et ses enchainements. L'essai, en revanche, n'impose pas ce type de discpline : il vous emmène là où il veut, et les chapitres n'en sont pas inexorablement liés entre eux."

Ainsi Ian Tattersall présente-t'il son travail dans l'introduction de cet ouvrage passionant, dans lequel il livre ses convictions et ses interrogations sur le phénomène encore bien mystérieux de l'hominisation ; il interroge entre autre les modalités de l'évolution, et tente de cerner ce qui à fait la différence avec les autres grands singes, qui, eux, n'ont pas passé ce cap : la bipédie, la conscience, le langage, la faculté de créer des outils ...

Comme toujours, le propos est clair, captivant. C'est à un véritable voyage à la fois onto-introspectif et phylo-introspectif que Ian Tattersall nous invite, pour un grand moment d'interrogation sur ce qu'est l'espèce humaine, et d'une façon plus implicante "qui sommes-nous ?".

Une vive recommandation pour cet ouvrage, et plus généralement pour cet auteur.
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21 avril 2007 6 21 /04 /avril /2007 11:26
Archéologie de la conscience
Marcel Otte
Mardaga, 2001

Comment est née l'intelligence de notre espèce ? Quelles sont les origines de la pensée humaine ?  Pour y répondre, Marcel Otte explore pensée fossile, dans tous les domaines où elle a pu laisser une trace : l'anatomie, les techniques, l'habitat, la chasse, l'art, la religion, ....

Un ouvrage intéressant qui décrypte l'évolution de l'intelligence en lien avec l'évolution du genre homo jusqu'à nous, nos cultures et notre rapport au monde.
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19 avril 2007 4 19 /04 /avril /2007 20:47
LE GENOME HUMAIN
John Gribbin
Focus Sciences, 2003

Une présentation claire et illustrée de ce trésor au coeur de nos cellules : ses composantes, leurs relations, leur fonctionnement, les avancées techniques et les enjeux liés aux applications comme le clonage.

Un petit livre facile d'accès pour qui veut cerner le sujet.
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18 avril 2007 3 18 /04 /avril /2007 20:42
L'ANTI-JURASSIC PARK
Faire parler l'ADN fossile
Ludovic Orlando
BELIN Pour la science, 2005


Discipline récente, la paléogénétique connait un véritable essor : ce livre regorge d'exemples en tous genres de cas scientifiques ou d'enigmes historiques résolues grâce à cette technique de pointe,

Evidemment, son titre laisse peu d'espoir : la paléogénétique rencontre rapidement ses limites dans le temps (conservation de l'ADN) et elle réclame une grande prudence dans sa réalisation pour ne pas brouiller les traces du passé et compromettre la véracité des résultats.

Cependant, la présentation simple et variée de ses domaines d'application donne à ce livre une dimension divertissante malgré tout le sérieux de son fond scientifique, et laisse dans l'impatience de tenir ses promesses de nouvelles révélations quant à notre passé oublié que nous cherchons tant à redécouvrir au plus près de sa réalité.
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5 avril 2007 4 05 /04 /avril /2007 11:53
La préhistoire expliquée à mes petits-enfants
Jean Clottes
Seuil, 2002.

"J'ai demandé à mes petits-enfants âgés de 6 à 16 ans d'écrire ce qu'ils savaient sur la préhistoire et ce qu'ils aimeraient en savoir." Tel est le principe de ce livre, agréable à lire malgré le mélange oral / écrit toujours difficilement transposable.

La lecture est rapide, le ton vivant, les réponses renseignées et l'ensemble donne un panorama général de la vie de nos ancêtres. Le propos est simple, sans être simpliste.

Bref, un livre à conseiller à tous les curieux qui voudraient une vue globale de la préhistoire avant d'approfondir tel ou tel domaine. La collection propose d'autres titres accrocheurs, comme "Le racisme expliqué à ma fille" par Taha Ben Jelloun, ou encore "La résistance expliquée à mes petits-enfants" par Lucie Aubrac.
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15 septembre 2006 5 15 /09 /septembre /2006 15:43
QU'ESt-CE QU'UN GENE ?
Charles Auffray
Les Petites pommes du Savoir, 2004

 

Le gène, mais aussi l'ADN, le génome, les mutations génétiques, autant de domaines microscopiques et mystérieux pour le néophyte sont abordés dans ce petit condensé.

Seulement voilà, le néophyte risque de ne pas s'y retrouver tant l'information, si clairement qu'elle soit présentée, demande un minimum de représentations préalables avant d'en tirer profit.

"Qui sont vraiment nos lointains ancêtres ?", issu de la même collection, présente les mêmes avantages et inconvéniants : le principe de condensé en fait un bon livre pour (re-) faire le point sur ces connaissances, mais la rapidité du propos ne permet pas d'en faire un livre d'initiation ... la médaille et son revers !

 

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13 septembre 2006 3 13 /09 /septembre /2006 15:40

LA PLUS BELLE HISTOIRE DU MONDE
Hubert Reeves, Joël de Rosnay, yves Coppens, Dominique Simonet
Seuil, 1996

De grands noms qui nous expliquent simplement les processus très complexes que sont l'apparition de l'univers, de la vie et enfin de l'Homme : le Big-Bang, la complexification progressive de l'organisation de la matière (dans l'infiniment petit) pour parvenir à l'apparition de la vie, et l'apparition de ce primate particulier descendants des mamifères.

Ecrit de manière vivante sous forme d'entretiens, l'ensemble est cohérent, détaillé, documenté, compréhensible, bref, un livre captivant à mettre entre toutes les mains de ceux qui s'interrogent sur notre histoire au plus lointain de nos connaissances.

Pour approfondir, vous pourrez vous reporter à "la plus belle histoire de l'Homme".

  

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11 septembre 2006 1 11 /09 /septembre /2006 15:37

D'OU VIENT L'HOMME ? Le défi de nos origines
Herbert thomas
Editions Acropole, 2005


A travers l'histoire des sciences de la vie et des rapports humains (biologie, paléontologie, paléoanthropologie, génétique, ...) Herbert Thomas nous raconte comment l'Homme court après ses origines.

Il met en évidence les pièges que tendent les idéologies contrariées par les théories évolutionnistes et toutes les réticences dues à la sensibilité qui règnent autour de la question de notre statut d'animal particulier.

Thomas signe là un ouvrage abondamment illustré, qui balaie tout l'univers de la quête de notre lointain passé, aux sources de l'humanité, en détaillant les méthodes d'investigations qui ont conduit aux grandes découvertes, et les interrogations qui les ont accompagnées.

Un livre agréable qui peut se feuilleter par curiosité autant qu'il peut faire l'objet d'une lecture attentive.

 

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4 juillet 2006 2 04 /07 /juillet /2006 15:57
"Qui sont vraiment nos lointains ancêtres ?"
B. Maureille et P. Murail
Le Pommier, 2005

Un concentré qui se lit en une heure maximum, et qui fait le tour des questions et des interrogations sur nos connaissances en paléoanthropologie. Toutes les diverses théories y sont exposées.

Cependant, la concision du propos n'en fait pas vraiment un livre d'introduction pour un néophyte complet, qui n'aura pas toutes les clés pour comprendre en profondeur les liens phylogénétiques et les théories qui en découlent.

Il reste un excellent condensé qui peut ouvrir des pistes de réflexions à qui s'est déjà interrogé et intéressé aux origines de l'Homme.
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21 juin 2006 3 21 /06 /juin /2006 00:26
"Totalement inhumaine",
écrit par Jean-Michel Truong,
Les empêcheurs de penser en rond - 2001


L'espèce humaine est condamnée, à plus ou moins court terme.

JM Truong développe l'idée selon laquelle l'intelligence pourrait changer de support, et ne plus être l'appanage de l'organique : l'intelligence artificielle, dont l'essor a connu une progression fulgurante depuis la deuxième moitié du XXème siècle, pourrait bien être selon lui "le Successeur".

Avec force d'arguments, Truong signe un livre d'anticipation où la réalité a déjà pris le pas sur la science-fiction, depuis l'importance de l'informatisation et de l'automatisation jusqu'à l'explosion de la netéconomie.

L'étayage de sa démonstration fait preuve d'une large érudition, et le sérieux de son propos n'est jamais discrédité par l'humour souvent présent dans son écriture.
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