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 L'origine de l'Homme, sa nature, son essence

 

Recherche

30 avril 2007 1 30 /04 /avril /2007 10:20

Selon deux études, anglo-hongroise et suisse, les premières communautés d'agriculteurs d'Europe centrale et de l'Est auraient fabriqué des yaourts, du beurre ou du fromage.

La première équipe a mis en évidence des traces de graisse de lait de chèvre ou de mouton dans des récipients de cuisson en céramique, vieux de 8000 ans, provenant de deux sites néolithiques hongrois et roumain. La seconde a retrouvé des résidus de graisse de lait de vache, dansdes pots similaires datant d'il y a 5 300 ans, en Suisse.

Les auteurs suggèrent que, le lait frais se conservant très mal, il était consommé sous une autre forme.


Source : La recherche, n°396, avril 2006
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28 avril 2007 6 28 /04 /avril /2007 19:13

Dans quelle proportion partageons-nous le même patrimoine génétique ???

Dans nos cellules, les chromosomes sont composés d'ADN, longs brins de molécules torsadées en double hélice et enroulées d'une manière très compliquée.


En laboratoire, on peut mettre en présence deux simples hélices d'ADN provenant de deux espèces différentes afin de voir si elles se "reconnaissent", c'est-à-dire si elles arrivent à faire des doubles hélices ensemble, en trouvant spontanément leur correspondant, un peu comme les deux morceaux d'une fermeture éclair. 

Voici les résultats des taux de reconnaissance entre l'ADN humain et l'ADN d'autres espèces :

 

  1. chimpanzé : 999 
  2. macaque : 93 %
  3. souris : 81 %
  4. lapin : 80 %
  5. chien : 25 %

 

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27 avril 2007 5 27 /04 /avril /2007 13:39

Claude Gudin était l'invité de Jacques Pradel sur Europe 1. Spécialiste des micro-algues, il a travaillé à l'Inra puis au CEA, et est membre du Collège de Pataphysique.

Son intervention précède les Etats Généraux du poil à Paris, fin mars 2007. Il publie actuellement le livre "Une histoire naturelle du poil", aux Editions du Panama.

Pour écouter son intervention ou la télécharger au format MP3 :

Partie 1

Partie 2

Partie 3

Partie 4

Partie 5

Partie 6

 

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21 avril 2007 6 21 /04 /avril /2007 11:26
Archéologie de la conscience
Marcel Otte
Mardaga, 2001

Comment est née l'intelligence de notre espèce ? Quelles sont les origines de la pensée humaine ?  Pour y répondre, Marcel Otte explore pensée fossile, dans tous les domaines où elle a pu laisser une trace : l'anatomie, les techniques, l'habitat, la chasse, l'art, la religion, ....

Un ouvrage intéressant qui décrypte l'évolution de l'intelligence en lien avec l'évolution du genre homo jusqu'à nous, nos cultures et notre rapport au monde.
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19 avril 2007 4 19 /04 /avril /2007 20:47
LE GENOME HUMAIN
John Gribbin
Focus Sciences, 2003

Une présentation claire et illustrée de ce trésor au coeur de nos cellules : ses composantes, leurs relations, leur fonctionnement, les avancées techniques et les enjeux liés aux applications comme le clonage.

Un petit livre facile d'accès pour qui veut cerner le sujet.
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18 avril 2007 3 18 /04 /avril /2007 20:42
L'ANTI-JURASSIC PARK
Faire parler l'ADN fossile
Ludovic Orlando
BELIN Pour la science, 2005


Discipline récente, la paléogénétique connait un véritable essor : ce livre regorge d'exemples en tous genres de cas scientifiques ou d'enigmes historiques résolues grâce à cette technique de pointe,

Evidemment, son titre laisse peu d'espoir : la paléogénétique rencontre rapidement ses limites dans le temps (conservation de l'ADN) et elle réclame une grande prudence dans sa réalisation pour ne pas brouiller les traces du passé et compromettre la véracité des résultats.

Cependant, la présentation simple et variée de ses domaines d'application donne à ce livre une dimension divertissante malgré tout le sérieux de son fond scientifique, et laisse dans l'impatience de tenir ses promesses de nouvelles révélations quant à notre passé oublié que nous cherchons tant à redécouvrir au plus près de sa réalité.
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16 avril 2007 1 16 /04 /avril /2007 14:02
Dans sa rubrique 'Profession chercheur', diffusée sur Fance Info, Marie-Odile Montchicourt s'intéresse à l'histoire du peuplement de l'Asie.

Pour l'écouter ou la télécharger au format MP3, cliquez ici.
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13 avril 2007 5 13 /04 /avril /2007 16:55
Une équipe internationale de chercheurs a achevé le séquençage du génome du macaque rhésus qui révèle que l'homme partage avec ce cousin éloigné 93% des gènes et permet de mieux comprendre en quoi les humains diffèrent des autres primates, selon une étude publiée jeudi.

Le séquençage du génome du macaque, troisième d'un primate à être séquencé après celui de l'homme et du chimpanzé, ouvre un champ de recherche prometteur pour faire avancer les connaissances sur des maladies des humains, comme le cancer ou le sida, soulignent ces scientifiques dont les travaux paraissent dans la revue américaine Science datée du 13 avril.

"Le génome du macaque rhésus aide à éclairer ce qui rend les humains différents des autres primates", explique Richard Gibbs, directeur du centre de séquençage de l'homme de l'école de médecine Baylor au Texas (sud).

"La comparaison du séquençage du génome du macaque avec celui de l'homme et du chimpanzé nous permet d'avoir un regard sur l'histoire et l'évolution de ces espèces et la manière dont elles ont divergé au cours du temps", ajoute le chef du projet, en grande partie financé par l'Institut national américain de la santé (NIH) et auquel participent plus de 170 chercheurs dans le monde.

"Cela révèle les gènes qui ont joué un rôle déterminant dans les différences entre les espèces", souligne le chercheur.

Le séquençage du génome humain en 2001 a commencé à fournir de nombreux indices sur l'évolution de l'homme mais les chercheurs savaient qu'une comparaison avec les génomes d'autres primates proches serait beaucoup plus fructueuse, relève Richard Gibbs.

En 2005, le séquençage du génome du chimpanzé a permis aux scientifiques de déterminer que l'homme et ce primate, qui ont divergé voilà six millions d'années, sont à 99% identiques génétiquement.

"Avant cette étude, les analyses génétiques comparatives se limitaient à l'homme et au chimpanzé mais comme ils sont tellement proches cet exercice présentait moins d'intérêt", juge Adam Siepel, de l'université Cornell (Etat de New York, est), un des auteurs de cette recherche.

"Les plus grandes différences dans le génome du macaque nous permettent de mieux détecter des changements génétiques subtils qui se sont produits sous la pression de la sélection naturelle", ajoute-t-il.

En comparant des gènes du macaque sur une période plus longue de 25 millions d'années, les scientifiques peuvent apprendre davantage sur les raisons et la manière dont ces modifications génétiques se sont produites, soulignent les auteurs de ces travaux.

Ces chercheurs ont noté que généralement les gènes dans les génomes humain et du chimpanzé ont évolué plus rapidement que chez les autres primates.

Ils ont également identifié quelque 200 gènes montrant des signes d'adaptation qui pourraient avoir été la clé des différences parmi les primates. Il s'agit de gènes jouant un rôle dans la formation des cheveux, de la réponse immunitaire et de la fusion du sperme et de l'ovule, précise l'étude.

La réponse immunitaire particulière du macaque au sida du singe en fait le meilleur modèle animal de recherche médicale sur ce virus chez l'homme, a expliqué à l'AFP Carlos Bustamante, un biostatisticien de l'université Cornell et un des auteurs de cette recherche.

"Le séquençage du génome du macaque combiné à ceux de l'homme et du chimpanzé fournit aux chercheurs un moyen important pour faire avancer la compréhension de la biologie de l'homme et de ses maladies", a résumé Francis Collins, directeur de l'institut de recherche sur le génome humain au NIH.

Le séquençage des génomes du ouistiti, du gibbon et du gorille est en cours.

Source : AFP / Yahoo
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5 avril 2007 4 05 /04 /avril /2007 11:53
La préhistoire expliquée à mes petits-enfants
Jean Clottes
Seuil, 2002.

"J'ai demandé à mes petits-enfants âgés de 6 à 16 ans d'écrire ce qu'ils savaient sur la préhistoire et ce qu'ils aimeraient en savoir." Tel est le principe de ce livre, agréable à lire malgré le mélange oral / écrit toujours difficilement transposable.

La lecture est rapide, le ton vivant, les réponses renseignées et l'ensemble donne un panorama général de la vie de nos ancêtres. Le propos est simple, sans être simpliste.

Bref, un livre à conseiller à tous les curieux qui voudraient une vue globale de la préhistoire avant d'approfondir tel ou tel domaine. La collection propose d'autres titres accrocheurs, comme "Le racisme expliqué à ma fille" par Taha Ben Jelloun, ou encore "La résistance expliquée à mes petits-enfants" par Lucie Aubrac.
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4 avril 2007 3 04 /04 /avril /2007 11:53
Voici un extrait du célèbre "Discours sur l'origine de l'inégalité", écrit par Rousseau en 1755.
Je vous laisse construire votre réflexion, en lien avec le thème qui nous intéresse.

"Le premier qui ayant enclos un terrain s'avisa de dire : Ceci est à moi, et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la société civile. Que de crimes, de guerres, de meurtres, que de misères et d'horreurs n'eût point épargnés au genre humain celui qui, arrachant les pieux ou comblant le fossé, eût crié à ses semblables : "Gardez-vous d'écouter cet imposteur ; vous êtes perdus si vous oubliez que les fruits sont à tous et que la terre n'est à personne!" Mais il y a grande apparence qu'alors les choses en étaient déjà venues au point de ne plus pouvoir durer comme elles étaient : car cette idée de propriété, dépendant de beaucoup d'idées antérieures qui n'ont pu naître que successivement, ne se forma pas tout d'un coup dans l'esprit humain : il fallut faire bien des progrès, acquérir bien de l'industrie et des lumières, les transmettre et les augmenter d'âge en âge, avant que d'arriver à ce dernier terme de l'état de nature. [...] La métallurgie et l'agriculture furent les deux arts dont l'invention produisit cette grande révolution. Pour le poète, c'est l'or et l'argent, mais pour le philosophe ce sont le fer et le blé qui ont civilisé les hommes, et perdu le genre humain."
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