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 L'origine de l'Homme, sa nature, son essence

 

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9 février 2006 4 09 /02 /février /2006 15:39
L'homme individu est essentiellement famille, tribu, nation. Tandis que l'humanité, elle, n'a pas encore trouvé autour de soi d'autres Humanités pour se pencher sur elle et lui expliquer où elle va.

Pierre Teilhard de Chardin
Extrait de L'apparition de l'homme
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Published by Homo Sapiens - dans Citations
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5 février 2006 7 05 /02 /février /2006 20:38

Des gravures datant d'environ 25.000 ans avant notre ère ont été découvertes sur les parois d'une grotte à Vilhonneur près d'Angoulême (Charente), selon la préfecture de Charente et le ministère de la Culture.

Elles seraient donc beaucoup plus anciennes que celles de Lascaux : les fresques de la célèbre grotte de Dordogne, chef d'oeuvre de l'art préhistorique classé patrimoine mondial de l'Humanité, remontent à 17.000 ans avant JC.

Des experts sont attendus dans les jours prochains sur le site ... encore un peu de patience avant que de nouvelles données nous arrivent, ainsi que quelques reproductions.

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Published by Homo Sapiens - dans Art Préhistorique
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3 février 2006 5 03 /02 /février /2006 17:25

Le carbone 14 est un isotope radioactif du carbone, qui compte dans son noyau 6 protons et 8 neutrons. Ca n'est pas le plus courant : le plus courant est le carbone 12, qui n'est pas radioactif, et dont le noyau est constitué de 6 protons et de 6 neutrons. Le carbone 14 est radioactif. C'est à dire qu'il se désintègre petit à petit en émettant des radiations. Mais il a les mêmes propriétés chimiques que le carbone 12, même s'il est un peu plus lourd. Donc le carbone 14 peut entrer dans la composition de n'importe quel être vivant.

Dans la nature, et principalement dans l'atmosphère, on trouve une quantité assez stable de carbone 14. C'est une petite proportion du carbone existant, mais elle est parfaitement détectable. Les êtres vivants, tant qu'ils sont vivants, utilisent ce carbone 14 comme du carbone normal, et donc ils ont tous la même quantité de ce carbone dans leurs organismes.

Mais une fois qu'un être vivant meurt, il arrête de renouveller son stock de carbone 14. Et comme le carbone 14 est radioactif, il disparaît petit à petit des restes de l'être vivant à vitesse constante (en théorie, car en partique, ce n'est pas tout à fait constant). Il est communément admis que le carbone 14 diminue de  moitié tous les 5730 ans. En mesurant le taux de carbone 14 présent dans un échantillon de matière organique, on peut donc en déduire à peu près quand remonte la mort de l'être vivant.

Les seules limitations de cette méthode de datation sont qu'elle ne s'applique qu'aux restes d'êtres vivants d'une part, et que d'autre part, au bout que quelques dizaines de milliers d'années, le carbone 14 a complètement disparu. Il n'est donc pas possible de dater par cette méthode les restes des dinosaures, par exemple !

Ainsi, la fourchette de datation pour le carbone 14 est de 50 à 50 000 ans...

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Published by Homo Sapiens - dans Repères
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26 janvier 2006 4 26 /01 /janvier /2006 18:44

"L'Homme premier - Préhistoire, Evolution, Culture", écrit par Henry de Lumley
Editions Odile Jacob - 1998

L'espèce humaine sera-t'elle un jour remplacée par  ses descendants, par le jeu de l'évolution ? En effet, ce processus continu poursuit son implacable travail ...

H. de Lumley retrace l'histoire de l'Homme ; il y décrit notamment les investigations que lui et son équipe ont mené dans la grotte de Tautavel.

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Published by Homo Sapiens - dans Lectures
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